Outlook Issue 19 Spring 2015
News and Views from St. Mary's Woodbridge
Prev     Next
Man of Woodbridge
10     Man of Woodbridge   Start  at  the  Seckford  Almshouses  opposite  Fen  Meadow  and  walk  east  along   Seckford  Street  until  you  reach  the  Market  Square.  The  names  are  a  bit  of  a   giveaway  but,  yes,  you  are  in  the  territory  of  Thomas  Seckford,  Woodbridge’s   most  famous  benefactor,  who  has  a  big  500th  birthday  this  year.       Assuming  you  haven’t  dived  straight  into  the  King’s  Head  for  refreshment,  you   can  reflect  for  a  moment  on  the  imposing  Shire  Hall,  built  in  1575  to  house  the   Quarter  Sessions  and  now  home  to  the  Town  Council.  In  the  centre  of  the  square   is  the  Pump  (pictured),  given  by  Seckford,  and  to  your  right  is  St  Mary’s  Church.   On  the  other  side  of  the  square,  at  the  top  of  Church  Street,  is  the  entrance  to  the   Abbey  School.  All  these  buildings  owe  something  to  the  Elizabethan  Seckford,   well-­‐heeled  lawyer,  servant  to  Elizabeth  I  and  generous  patron  of  Woodbridge   through  his  care  of  the  needy.     A  number  of  celebrations  are  planned  this  year  to  mark  the  great  man’s  birth  in   1515.  Look  out  for  information  on  a  summer  event  in  Elmhurst  Park,  a  picnic  in   the  Abbey  School  grounds  and,  on  15  May,  An  Evening  with  Thomas  Seckford  in   St  Mary’s  Church.  Rumour  has  it  that  there  will  also  be  a  new  Seckford  Trail,  to   guide  us  around  the  town  and  admire  the  great  man’s  legacy.     And  what  a  legacy!  Not  content  with  building  his  own  homes  in  Woodbridge,   Ipswich  and  Clerkenwell,  Seckford  set  up  a  charity  to  endow  an  Almshouse   ‘for13  poor  men’  in  1587,  a  free  school,  dating  back  to  1662  and  later  to  become   Woodbridge  School,  and  a  hospital  which  was  completed  as  an  extension  to  the   Almshouse  in  1842.  Such  was  the  great  man’s  generosity  that  various  members   of  his  family  spent  the  next  150  years  arguing  over  his  Will!     Putting  family  quarrels  aside,  you  could  also  drop  into  St   Mary’s  Church,  not  only  to  admire  the  building  and  for  a   bit  of  peace  and  quiet,  but  also  to  see  the  chapel   commissioned  by  Seckford  in  the  north  aisle  of  the  nave,   which  today  houses  the  church  organ.       So  there  you  have  it  –  a  busy  Seckford  Summer  in   prospect  and  another  chance  to  remember   Woodbridge’s  most  famous  son.                                           Nick Cottam   Holy  Communion  is  celebrated  in  the  Seckford  Chapel  at  the   Almshouses  every  Wednesday  at  10.00  am  and  on  the  third   Sunday  of  the  month  at  11.45  am  by  the  Rector  or  the  Revd   Siw  Carlsson.  Everyone  welcome!